SÉNAT DE BELGIQUE BELGISCHE SENAAT
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Session 2012-2013 Zitting 2012-2013
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17 juillet 2013 17 juli 2013
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Question écrite n° 5-9574 Schriftelijke vraag nr. 5-9574

de Rik Daems (Open Vld)

van Rik Daems (Open Vld)

à la ministre de la Justice

aan de minister van Justitie
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Brevets - Abus - “Patent trolls” - Protection Patenten - Misbruiken - "Patent trolls" - Bescherming 
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brevet
brevet européen
octrooi
Europees octrooi
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17/7/2013 Verzending vraag
28/4/2014 Einde zittingsperiode
17/7/2013 Verzending vraag
28/4/2014 Einde zittingsperiode
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Aussi posée à : question écrite 5-9573 Aussi posée à : question écrite 5-9573
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Question n° 5-9574 du 17 juillet 2013 : (Question posée en néerlandais) Vraag nr. 5-9574 d.d. 17 juli 2013 : (Vraag gesteld in het Nederlands)

Certaines sociétés, principalement américaines, acquièrent systématiquement des brevets venus à échéance ou périmés. Elles achètent également des brevets pour une bouchée de pain lors de faillites. Elles recherchent ensuite les entreprises qui utilisent éventuellement ces anciens brevets. Une fois la cible identifiée, elles font appel à des bureaux d'avocats pour les contraindre à payer pour l'utilisation des brevets. Il est très souvent extrêmement douteux que ces entreprises utilisent réellement ces brevets, mais elles paient pour éviter des procès. C'est ainsi qu'un cabinet de Dallas a déjà cité 1 638 entreprises devant les tribunaux. Ces sociétés sont appelées aux États-Unis des « patent trolls ». Une étude a montré que de nombreuses petites et moyennes entreprises américaines ont dépensé 29 milliards de dollars en 2011 pour faire face à ces citations. Le nombre de procès a doublé entre 2009 et 2012. Ces chasseurs de brevets nuisent à l'innovation. L'art de ces « patent trolls » est de négocier une compensation inférieure aux frais entraînés par le procès, de telle sorte que de nombreuses entreprises paient pour éviter le risque d'un procès. Plusieurs propositions de décret ont été récemment soumis au Congrès, notamment une proposition visant à protéger les utilisateurs en aval d'abus de droit.

Je souhaiterais obtenir une réponse aux questions suivantes :

1) Comment réagissez-vous à ces « patent trolls » ? Des entreprises belges ont-elles déjà été confrontées à ce problème ? Si oui, combien et pour quels montants ? Avez-vous déjà reçu des plaintes à ce sujet ?

2) Cette question a-t-elle déjà été discutée au niveau européen et, si oui, quelles étaient les conclusions ? Si non, ne serait-ce pas indiqué étant donné que de nombreuses entreprises enregistrent également leurs inventions et licences aux États-Unis et sont donc exposées aux attaques de ces chasseurs de brevets depuis les États-Unis ?

3) Reconnaissez-vous comme moi qu'il faudrait vérifier dans quelle mesure les utilisateurs de technologie en aval ne doivent pas bénéficier d'une protection supplémentaire contre ces chasseurs de brevets étant donné que cela risque de nuire gravement à l'innovation ?

 

Diverse vooral Amerikaanse bedrijven verzamelen systematisch zogenaamde vervallen en achterhaalde patenten in een patentenportefeuille. Ook worden patenten van failliete ondernemingen voor een prikje opgekocht. Vervolgens gaan deze ondernemingen op zoek naar bedrijven die mogelijkerwijs gebruik maken van deze oude patenten. Eenmaal het doelwit geïdentificeerd is worden advocatenbureau's ingeschakeld om deze ondernemingen te dwingen te betalen voor het gebruik van deze patenten. Zeer dikwijls is het hoogst twijfelachtig of de bedrijven daadwerkelijk gebruik maken van deze patenten maar om processen te vermijden betalen ze. Zo heeft één bedrijf uit Dallas reeds 1 638 ondernemingen voor de rechtbank gedaagd. Deze bedrijven worden in de Verenigde Staten (VS) "patent trolls" genoemd. Een studie wees uit dat VS-bedrijven waarvan het mereldeel kleine tot middelgrote bedrijven in 2011 29 miljard dollar zouden hebben gespendeerd aan "patent assertion cases". Het aantal processen verdubbelde tussen 2009 en 2012. Deze "patent aasgieren" fnuiken de innovatie. De kunst van deze "patent trolls" is vooral om een compensatie te onderhandelen die onder de proceskosten liggen, waardoor veel bedrijven betalen om de risico's van een proces te vermijden. Diverse wetsvoorstellen werden recent ingediend in het Congres, waaronder een voorstel om downstreamgebruikers van technologie te beschermen van rechtsmisbruik.

In dit kader had ik dan ook volgende vragen voor de geachte minister:

1) Hoe reageert u op deze "patent trolls" en heeft u weet van Belgische bedrijven die hier reeds mee geconfronteerd werden? Zo ja, om hoeveel bedrijven gaat het en welke bedragen werden gevorderd? Heeft u hieromtrent reeds klachten ontvangen?

2) Werd deze kwestie reeds op Europees niveau besproken en zo ja, wat waren de besluiten? Zo neen, is dit niet aangewezen daar veel bedrijven hun octrooien en licenties ook in de VS registreren en zij ook blootstaan aan de aanvallen van deze patent trollen vanuit de VS?

3) Bent u het ermee eens dat moet worden onderzocht in hoeverre downstreamgebruikers van technologie bijkomende bescherming behoeven jegens deze patentjagers gelet op het feit dat de innovatie hieronder zwaar kan leiden?